Dincolo de luna martie pentru știință: Ce acum?

Anonim

Sâmbătă, mii de oameni s-au adunat în peste 600 de locații naționale și internaționale pentru luna martie pentru știință. În timp ce marșul în sine a fost important, ceea ce se întâmplă în continuare este și mai critic.

Campionii din martie pentru știință au finanțat solid și au comunicat public știința ca un pilon al libertății și prosperității umane. Planul de reducere cu 18% a fondurilor pentru cercetarea biomedicala sponsorizat de National Institutes of Health (NIH) va avea rezultate catastrofale pentru americani. Tinerii oameni de știință care se confruntă deja cu o concurență rigidă pentru finanțare vor fi eliminați de la carierele de cercetare promițătoare și laboratoarele vibrante la un pas de a face descoperiri critice vor fi forțate să se închidă.

Unii oameni de știință și-au avertizat colegii împotriva participării la marș. Problemele legate de diversitate și incluziune au fost dezbătute. Au apărut preocupări legate de rasism și sexism. Se tem că oamenii de știință pot fi percepuți ca un grup de interese și că au apărut îngrijorări cu privire la politizarea constatărilor.

Dar cercetarea biomedicală este o problemă non-partizană. Democrații și republicanii sunt la fel de susceptibili de a avea boli cardiovasculare, cancer sau diabet. Copii ale caror parinti au votat pentru Trump sunt la fel de susceptibili de a dezvolta astm si autism ca si copiii ale caror parinti au votat pentru Clinton.

În calitate de om de știință a cărui cercetare a fost finanțată de NIH încă din 1985, am văzut din prima manieră cum cercetăm viața oamenilor. Am învățat să relocalizez pacienții cu vârstă fragedă care trăiesc în îngrijire la domiciliu, minimizând morbiditatea și mortalitatea. Am învățat ce ameliorează depresia îngrijitorilor de familie și ceea ce le adaugă povara. Și am învățat care sunt cei mai în vârstă care au nevoie de ajutor atunci când un dezastru natural, ca un uragan, lovește.

Fiind cea mai mare sursă de finanțare pentru cercetarea medicală din lume, NIH a fost o forță motrice în spatele multor decenii de progrese care au îmbunătățit sănătatea oamenilor în fiecare colț al Americii. Compusă din 27 de institute și centre, NIH oferă conducere și sprijin financiar pentru peste 300.000 de cercetători din peste 3.000 de universități, școli medicale și alte instituții de cercetare din fiecare stat și din întreaga lume. NIH a susținut mai mult de 130 de câștigători ai Premiului Nobel.

Cercetarea finanțată de NIH a salvat milioane de oameni de suferință. Din cauza cercetării finanțate de NIH, supraviețuirea celei mai frecvente leucemii din copilărie este acum de 90%. Din cauza cercetării finanțate de NIH, modificările de medicație și stilul de viață au redus ratele de boli de inimă și accident vascular cerebral. Studiul Heart Framingham finanțat de NIH a contribuit la definirea factorilor de risc și a modificat cursul de sănătate publică. Cercetarea finanțată de NIH a condus la o revoluție în ceea ce privește modul în care tratăm cancerul. În 1983, testul de control al diabetului zaharat și complicațiile a fost oprit devreme, deoarece rezultatele au arătat clar că un control atent al glicemiei a redus ochii, rinichii și leziunile nervoase cu 50 până la 75%. Studiile finanțate de NIH au constatat că creierul persoanelor care suferă de boli depresive arată diferit de creierul persoanelor care nu au depresie și că aceste afecțiuni ale creierului sunt tratabile.

Unii au sugerat că economiile uriașe ale bugetului NIH ar putea fi făcute fără a afecta cercetarea salvării vieții prin scăderea costurilor indirecte - banii plătiți universităților pentru cheltuieli aferente granturilor. Dar aceste costuri indirecte, care reprezintă aproximativ 30% din banii acordați, includ costul utilităților, serviciul internet, stocarea datelor, construirea și întreținerea laboratoarelor, eliminarea deșeurilor periculoase și respectarea normelor federale care protejează subiecții umani. Aceste costuri foarte reale nu sunt netede. Acestea sunt rambursări pentru bani pe care universitățile le-au cheltuit deja.

Alții au spus că industria privată poate ridica pragul. Companiile de medicamente și companiile din domeniul tehnologiei biomedicale au sarcini de a dezvolta medicamente și dispozitive, dar de obicei nu finanțează cercetarea de bază care a condus la noi descoperiri revoluționare.

Oamenii de știință sunt foarte aproape de a face descoperiri importante care au potențialul de a transforma lumea noastră - descoperiri care, dacă nu sunt finalizate, vor dăuna oamenilor din întreaga lume. Recent, cercetătorii finanțați de NIH au măsurat și au urmărit nivelurile de biomarkeri în lichidul spinal, care par să semnaleze debutul celor mai vechi stadii ale bolii Alzheimer. Se lucrează în prezent pentru a dezvolta un vaccin care să îi ajute pe fumători să renunțe pentru totdeauna, deoarece determină sistemul imunitar să facă anticorpi care scumpesc nicotina în timp ce este încă în sânge, menținând substanța dependentă la distanță de creier. Și sunt dezvoltate noi materiale care vor stabiliza oasele fragile ale persoanelor cu osteoporoză.

Angajarea și instruirea următorilor generații de oameni de știință este crucială pentru construirea unei fundații puternice. Una dintre cele mai pline de locuri de muncă am avut ca om de știință este de a servi la comitetele NIH care evaluează potențialul de formare de doctorat. și studenții de la MD. Piscina de talente este extraordinară. Investițiile inteligente în cercetarea medicală vor menține națiunea noastră sănătoasă, puternică și competitivă pentru anii următori. Dar resursele pentru a face acest lucru trebuie să existe.

Promisiunea nu a fost niciodată mai mare. Cea mai mare speranță pentru un viitor plin de sănătate bună se află în cercetarea biomedicală. În aceste zile post-mars, contactați congresmanii și le îndemnați să nu reducă fondurile la NIH. Viata ta si viata copiilor si a nepotilor depind de aceasta.