Neuroștiință, Magie și Firewalking

Anonim

Am văzut-o pe Max când am mers în avion. Tăiați părul într-un V în partea din față a capului, barba fumanchu, pantalonii geniei și coada de cal. Am fost pe drumul din LA spre Spania pentru prima conferință pe tema neuromagic. Știam că Max Maven participa, deși nu l-am cunoscut niciodată. Și știam că era considerat unul dintre "decanii" istoriei magice și magice. Mi-aș petrece următoarele cinci zile cu Max și cu șapte dintre cei mai buni magicieni de pe planetă, precum și cu șapte neuroștiști, pentru a ne da seama de ce ne bate magia și de ce ne place.
Interesul meu mai mare, totuși, este în ritualuri. Pentru a face magie bine, magicianul trebuie să stabilească scena, să povestească o poveste și să aducă audiența în iluzie. Ritualurile de toate tipurile fac același lucru. Viețile noastre sunt pline de ritualuri. Dar de ce avem nevoie de ritualuri?

Un grup de oameni de știință condus de Andreas Roepstorff la Universitatea Aarhus din Danemarca a studiat recent un ritual fascinant în Spania rurală. În acest festival religios, oameni firewalk în timp ce poartă o iubire unul sau prieten. Fizica pompierilor este bine cunoscută, transpirația pe picioare și cenușa cărbunelui oferă o barieră izolantă la căldură. În ritualul spaniol, greutatea suplimentară a unei persoane de pe spate împinge picioarele mai departe în cărbuni, făcând-o mai riscantă. Acest traseu ritual este făcut pentru a obține pace și iertare într-un stadion plin de prieteni și vizionarea de familie și înveselire. Se întâmplă în seara solstițiului de vară, așa cum a fost recent raportată în The New York Times .

A fost aspectul social al ritualului de împerechere mișcat de foc, pe care l-am găsit fascinant și care a interesat cercetătorii care l-au studiat. De ce se întâlnește o explozie când se uită până la trei mii de oameni? Același lucru este valabil pentru spectacole magice și filme - de ce sunt mult mai distractive într-un grup?

Susane Martinez-Conde și Stephen Macknik, călugăriți de neurologi care studiază sistemul vizual, au organizat conferința de la "Insula gândirii" (o colonie de leproși și un penitenciar) în Galicia, Spania. Ca parte a cercetării în care creierul percepe iluzii, au devenit magicieni pentru a înțelege mai bine neuroștiința înșelăciunii. Cartile lor Sleights of Mind raporteaza descoperirile lor fascinante. Magicienii de la conferință au oferit oamenilor de știință noi modalități de a studia iluzia, iar oamenii de știință au oferit magicienilor o înțelegere a științei din spatele artei lor. Toate într-un cadru frumos.

În ritualul firewall pe care îl puteți vedea aici, cercetătorii au descoperit că ritmul cardiac al firewall-ului și al spectatorilor a fost coordonat într-un mod special. Rata de inimă a spectatorilor a scos în evidență cât de strâns legate de acestea au fost firewalker: ratele inimii membrilor familiei și ale prietenilor au fost corelate cu cele ale pompierilor, în timp ce ratele de inima ale străinilor nu au fost corelate.

Am găsit același lucru pentru un alt ritual puternic, o nuntă. Oxitocina, hormonul pe care l-am arătat, ne face să simțim empatie, a fost eliberată în timpul nunții și într-un anumit tipar. Soarele din sistemul solar al nunții este mireasa, iar mireasa avea cea mai mare eliberare de oxitocină. Cea mai apropiată planetă față de mireasă, persoana care iubește nunta aproape la fel de mult ca mireasa, este mama ei care a avut cea de-a doua cea mai mare eliberare de oxitocină. Apoi tatăl mirelui, apoi mirele. Alte familii și prieteni au fost îmbrăcați în jurul mirelui pe baza apropierii de ea într-un sistem solar dinamic.

Magic, firewalking, nunți. Toate sunt ritualuri care ne invită și ne cere să lăsăm scepticismul la ușă. Aceste ritualuri se bazează pe aspecte profunde ale biologiei umane și ale experienței umane. De aceea cred că magia, religia și nunțile nu vor dispărea.